Askja Trail

Details

Afstand (km) Etappes Stijgen (m) Beste periode Moeilijkheid
95
5
1000

Mei-Sept

  

[sgpx gpx=”/wp-content/uploads/gpx/Askja.gpx”]

Beschrijving

Deze aanrader van formaat kan het best omschreven worden als een tocht door de pure IJslandse wildernis. Om je naar het beginpunt van de route te begeven ben je aangewezen op een terreinwagen. Dat zegt waarschijnlijk al genoeg… Het gebied is slechts een aantal maanden per jaar in de zomer te bereiken. Je loopt over het meest uitgestrekte lavaveld van het land en stapt langs oude vulkanen en hun mystieke meertjes.

Photo by Matthew Eisman

Naar de precieze uitspraak moet je mij niet vragen, maar de Askja Trail voert je in vijf dagen van Herðubreiðarlindir naar de Svartárkot-farm. En als je dat nog niet voldoende tonggymnastiek geeft, verklap ik je graag dat de officiële naam van de Askja Trail eigenlijk Öskjuvegurinn is. 

De Askja is een actieve vulkaan, die in een afgelegen deel van het Nationaal park Vatnajökull ligt. “Askja” betekent “botervloot” en duidt op een complex van meerdere actieve vulkaankommen. En actief is deze vurige schoonheid zeker en vast. In 1861 verwoestte ze door het uitspuwen van niet minder dan twintig miljard kubieke meter longinhoud het grootste gedeelte van het oostelijke fjordengebied van IJsland. In 1961 sputterde ze nog een laatste keer. Maar sindsdien ligt ze in een zeemzoete slaap.

Photo by Luca Temporelli, edited

De hoogste bergen rond de vulkaan liggen op zo’n 1500 meter boven de zeespiegel. De weinig indrukwekkende hoogteprofielkaart en de relatief korte afstand van deze route doen misschien vermoeden dat het lopen van de Askja Trail een koud kunstje is. Maar laat je niet misleiden. Voornamelijk door het feit dat je onderweg maar op weinig plaatsen drinkwater kan bijtanken, is een goede voorbereiding van deze tocht strikt noodzakelijk. Bij de hutten kan je gelukkig wel meestal je drinkfles weer met vers water aanvullen. 

Een tweede moeilijkheid zit hem in de onstuimigheid van het weer. IJsland staat erom bekend dat het weer plots kan omslaan. Een open, blauwe hemel kan zich in een mum van tijd hullen in een ondoordringbare mist, die je oriënteringsvermogen flink op de proef zal stellen. Sneeuwstormen in het midden van de zomer zijn best gebruikelijk. Overweeg zeker om een gps mee te nemen op deze tocht. Want als zo’n verraderlijke storm komt opzetten, moet je niet verbaasd opkijken als je plots de wegmarkering niet meer terug vindt.

Foto by Kanbron, edited

De route is goed uitgerust met hutten, waar je de nacht mag doorbrengen. Ze variëren in grootte. De kleinste hut heeft 16 bedden, terwijl de grootste meer dan 50 mensen kan herbergen. Het is wel aangewezen om je slaapplek vooraf te reserveren. De tent opzetten is in ieder geval mogelijk in Herðubreiðarlindir en bij de Dreki-hut. Bij de andere hutten kan je best even om toelating vragen.

Meer informatie

Websites:
https://www.ffa.is/en/the-askja-trail

Books and maps:

GPS downloads:
HIER downloaden

Icons made by Freepik from www.flaticon.com is licensed by CC 3.0 BY