Oostenrijk introduceert gedragscode voor hikers nadat vrouw vertrappeld werd door koeien

Het immer zo vrolijke Oostenrijk met haar schnaps, schnitzels en dirndls is sinds een tijdje heel wat minder goedlachs. Het land is immers in de ban van een verrassende uitspraak die een rechter afgelopen maand deed, naar aanleiding van een 45-jarige Duitse wandelaarster, die door koeien vertrappeld werd.

Het incident zelf dateert van 2014. De vrouw volgde destijds een bestaande wandelroute, die zoals zovele Oostenrijkse wandelpaden over een alpenweide met loslopende koeien liep. Geschrokken door haar hond, zetten de koeien plots gezamenlijk de aanval in. Sommige bronnen spreken over een aanval door niet minder dan 45 koeien en hun kalveren. 

Loslopende koeien op een alpenweide in Zwitserland op de Via Alpina

Het was een oneerlijke strijd. En helaas verloor de vrouw. Doordat ze haar hond aangelijnd had en de riem rond haar middel bevestigd was, kon ze zich niet tijdig losmaken. De koeien hadden het naar alle waarschijnlijkheid vooral op haar hond gemunt. Dat ze uiteindelijk ook de vrouw fataal toetakelden was een zeer droevig geval van “collateral damage”. 

“De schuld van de boer”, zo oordeelde de rechter, tegen alle verwachtingen in. Hij beval de eigenaar van de koeien om aan de achtergebleven echtgenoot en zoon van het slachtoffer een schadevergoeding van niet minder dan € 180.000 te betalen. Daarnaast moet de landbouwer ook maandelijks een som van €1.500 betalen aan het gezin. 

20170618-Zwitserland-DSC00738
Loslopende koeien op een alpenweide in Zwitserland op de Via Alpina

Dit opvallende vonnis werd op bijzonder veel ontsteltenis onthaald door landbouwersverenigingen. Hoewel ze het incident betreuren, had de vrouw volgens hen beter moeten weten en de hond los moeten laten alvorens de alpenweide te betreden. Als dierenliefhebster moest ze volgens hen toch geweten hebben dat moederdieren bijzonder agressief kunnen reageren op indringers. Ze vinden dat ze meer plichtbewust had moeten zijn en dat ze zichzelf nodeloos aan risico’s bloot heeft gesteld. Dat een boer hier nu zo zwaar gestraft voor wordt vinden ze buiten proportie. 

Om te vermijden dat zoiets nog in de toekomst voorvalt, lijkt de meest logische oplossing dat de koeienweides voortaan afgerasterd worden. Maar die mening wordt niet gedeeld door Elisabeth Köstinger, de minister van duurzaamheid en toerisme. Zij zegt dat de open alpenweides net één van de “unique selling points” van het land is. Het hoort bij de algemene uitstraling en charme van Oostenrijk. Daarom lijkt het haar beter om hikers goed te informeren over het gedrag van wilde dieren, en hen tips te geven over hoe ze hier best mee om kunnen gaan. 

Loslopende koeien op een alpenweide in Zwitserland op de Via Alpina

Haar advies wordt nu blijkbaar gevolgd, want Oostenrijk heeft aangekondigd een gedragscode voor hikers uit te willen vaardigen. De precieze inhoud van deze gedragscode is nog niet bekend, maar er zal in elk geval een onderdeel over honden in opgenomen worden. Zo zal er in de code onder meer geadviseerd worden om bij het betreden van weides met loslopende koeien ook je hond los te laten. 

De gedragscode zal wettelijk bindend zijn, wat betekent dat wanneer hikers zich niet aan de vooropgestelde regels houden, ze in geval van een incident geen beroep zullen kunnen doen op schadevergoedingen. 

20170618-Zwitserland-DSC00735
Loslopende koeien op een alpenweide in Zwitserland op de Via Alpina

Leave a Comment

Your email address will not be published.