The Red Sea Mountain Trail 4

The Red Sea Mountain Trail: Egyptes eerste langeafstandswandelpad op het vasteland

Deze maand stelde Egypte haar eerste langeafstandswandelpad op het vasteland voor: The Red Sea Mountain Trail. Deze tocht van 170km voert je gedurende 10 dagen over oude handelsroutes en jachtpaden. Je stapt door woeste landschappen van uitgestrekte woestijnvlaktes en klimt over ruwe rotsen met diepe kloven. Ver weg van alle grote toeristenstromen maak je kennis met de échte plaatselijke bevolking en haar traditionele gebruiken. Alsof je bucketlist nog niet lang genoeg was, right…?

Twee zusjes

The Red Sea Mountain Trail mag dan wel Egyptes eerste langeafstandswandelpad op het vasteland zijn, de échte première was eigenlijk voor de 550 km lange Sinai Trail. De Sinai Trail werd in 2015 feestelijk geopend en was écht Egyptes officiële allereerste. The Red Sea Mountain Trail wordt ook wel eens de zustertrail van de Sinai Trail genoemd. Want buiten het feit dat de ene route op een schiereiland ligt en de andere op het vasteland, hebben deze twee trails bijzonder veel met elkaar gemeen. Vroeger vormden beide gebieden immers één geheel. Totdat de Rode Zee hen meedogenloos uit elkaar dreef. En het lijkt erop dat ze ook in de toekomst nog meer afstand van elkaar zullen nemen, want doordat Sinaï op een grote breuklijn ligt, drijft het elk jaar 5 millimeter tot 2 centimeter verder van Afrika vandaan. Gezien beide gebieden het grootste deel van hun leven één geheel vormden, delen ze niet alleen een gelijkaardige geologische geschiedenis. Ook hun historische en culturele achtergronden zijn diep met elkaar verworteld. Het zal dan ook niet verbazen dat de ultieme doelstelling is om op termijn beide tochten met elkaar te verbinden, om de uit elkaar gedreven zusters hiking-gewijs weer één te maken.

Photo by The Red Sea Mountain Trail Association

Onder toeziend oog van de volksstammen

Het Rode Zeegebergte is een gebied dat strak gecontroleerd wordt door bedoeïenenstammen. Elke stam heeft zijn eigen territorium, dat nauwlettend door hen in de gaten gehouden houdt. Men staat erop dat wandelaars een lid van hun stam als gids meenemen op hun trektocht. De Red Sea Mountain Trail lopen zonder lokale gids is met andere woorden niet toegestaan.

Photo by The Red Sea Mountain Trail Association

Zo’n stamlid aan de haak slaan om jou op je tocht te begeleiden hoeft trouwens niet zo moeilijk te zijn. Via de website van de Red Sea Mountain Trail word je zonder veel problemen in contact gebracht met een gids die perfect aansluit bij jouw specifieke noden en wensen. Een goede gids zal een verrijking zijn voor jouw wandelavontuur. Niet enkel zal hij jou de weg wijzen en garant staan voor een veilige tocht, hij zal je ook in geuren en kleuren kunnen vertellen over de meest mysterieuze legendes van het landschap, de veelzijdige geschiedenis van de stammen en de toverachtige geneeskracht van de planten.

Photo by The Red Sea Mountain Trail Association

Niet voor doetjes

“Glamping” mag dan wel in zijn tegenwoordig, maar niets van dat alles op de Red Sea Mountain Trail. Hier is het werkelijk “back to basics”. Je zal onderweg geen hotels of winkels tegenkomen, waardoor je al je benodigdheden voor de hele trail van de eerste tot de laatste dag met je mee zal moeten dragen. Gelukkig kan je daarbij hulp inroepen van kamelen of jeeps, waardoor het dragen van een dagrugzak voldoende is.

Het vinden van drinkbaar water onderweg is niet voor de hand liggend. Er wordt wel flessenwater voorzien voor hikers, maar indien je water uit lokale putten of waterbronnen wil drinken is het aangewezen het eerst te filteren.

Photo by The Red Sea Mountain Trail Association

Naast een filtersysteem steek je net als bezoekers van Cinque Terre maar best geen teenslippers in je rugzak. De scherpe granieten rotsen en het ruwe terrein van het rode Zeegebergte zullen een aanslag zijn op jouw tere voetjes. Stevige schoenen met een goede grip zijn zondermeer noodzakelijk.

Photo by The Red Sea Mountain Trail Association

De kracht van de natuur

Een heerlijk wandelingetje in de zon, zal je misschien denken. Maar vergis je niet. Op de Red Sea Mountain Trail word je volledig overgeleverd aan de wetten van de natuur. Bloedhete zonnestralen, allesverwoestende modderstromen, en verblindende zandstormen kunnen allemaal deel uitmaken van jouw avontuur. Het Algemeen Dagblad schreef afgelopen jaar nog dat één van hun journalisten geëvacueerd werd naar hoger gelegen gebied tijdens zijn tocht op de Sinai trail, door een plotse hevige modderstroom. Een reden te meer waarom een lokale gids – die ongewone signalen van de natuur snel kan doorgronden – geen slechte investering zal zijn.

Photo by The Red Sea Mountain Trail Association

Maar is dat daar wel veilig?

Je moet maar naar het nieuws op tv kijken of er is wel weer een bom gedropt ergens in Egypte of haar wijde omgeving. We moeten het toegeven. Egypte staat niet meteen bekend als het meest veilige land om op vakantie te gaan. Anderzijds is het vermeldenswaard dat er in de regio rond het Rode Zeegebergte nog nooit terroristische aanslagen zijn gebeurd, waarbij toeristen betrokken waren. De bedoeïenenstammen proberen hun regio zo veilig mogelijk te houden, en zijn daar tot dusver behoorlijk goed in geslaagd. Toch is het aan te raden om het algemene reisadvies te raadplegen alvorens je je tocht plant.

Los van mogelijke terroristische aanslagen zouden vrouwen zich ook wat onveiliger kunnen voelen in deze regio. Het is geen geheim dat zowel binnen- als buitenlandse vrouwen al eens lastiggevallen worden door de plaatselijke bevolking. Gelukkig is het in de bergen helemaal anders. Daarnaast zijn de gidsen die in aanmerking komen om een tocht te begeleiden met de grootste zorg geselecteerd. Zij zullen ten allen tijde garant staan voor jouw veiligheid.

Photo by The Red Sea Mountain Trail Association

Uniek in zijn soort

The Red Sea Mountain Trail is op z’n zachtst uitgedrukt uniek in zijn soort. Noem maar eens vijf andere tochten op de wereld waar je tien dagen aan een stuk kan wandelen door ongerepte natuur, terwijl een kameel je bagage draagt en een lid van een bedoeïenenstam je rondleidt. Ben jij iemand die veel zin heeft voor avontuur, die steeds op zoek is naar heerlijk authentieke wandelervaringen en die daarnaast gezegend is met een flink stel spreekwoordelijke ballen aan je lijf? Begin jouw kameel dan maar vast te borstelen. Want in dat geval is The Red Sea Mountain Trail écht iets voor jou!

Leave a Comment

Your email address will not be published.