GR20 Corsica

Details

Afstand (km) Etappes Stijgen (m) Best periode Moeilijkheid
184
15
11000

Jun-Sept

  

[sgpx gpx=”/wp-content/uploads/gpx/GR20_Corsica_elev.gpx”]

Beschrijving

De GR20 is een route die op de bucket list van vele hikers staat. Van onze eigen bucket list mochten we hem enkele jaren geleden reeds afvinken. Klik hier om ons volledige fotoalbum te bekijken van dit spectaculaire avontuur.

Picture by A Hiker’s Tale

De route doorkruist in vijftien stapdagen Corsica diagonaal van noord naar zuid. De trail bestaat uit twee delen: het noordelijke deel tussen Calenzana en Vizzavona; en het zuidelijke deel van Vizzavona naar Conca. Het zuidelijke deel is gemakkelijker en minder spectaculair, terwijl het noordelijke deel een stuk mooier is maar ook om meer tredzekerheid vraagt.

De GR20 in Corsica staat al jaren bekend als de zwaarste langeafstandsroute van Europa. Deze titel heeft de trail voornamelijk te danken aan het feit dat je verspreid over ongeveer twee weken zo’n 11.000 meter moet klimmen. En hoewel je nergens klimmateriaal nodig hebt, kunnen mensen met hoogtevrees hier toch beter weg blijven. Meer dan eens ben je op handen en voeten aangewezen om je een weg naar boven te klauteren. Steile afgronden zijn vrijwel gedurende de hele tocht jouw trouwste bondgenoot.

Picture by A Hiker’s Tale

Zeker toen de Cirque de la Solitude nog een onderdeel van de route was, mocht de GR20 op veel bijval van de meest avontuurlijke hikers rekenen. De Cirque de la Solitude was een legendarische passage, waarbij wandelaars eerst bijzonder steil moesten afdalen in een zogenaamd trechterdal om daarna bijna verticaal opnieuw omhoog te klimmen. Klik hier om een video te zien van Leen die uit de Cirque de la Solitude klimt.

De touwen, kabels en ladders die je daarbij moesten helpen, zijn echter in 2015 definitief verwijderd. Het was een drastische beslissing die genomen werd naar aanleiding van een zwaar ongeval, waarbij zeven hikers het leven lieten. De onfortuinlijke wandelaars – waaronder een Belg – werden verrast door slecht weer. Een aardverschuiving sleurde de avonturiers mee naar beneden. Ze maakten geen schijn van kans.

Picture by A Hiker’s Tale

Deze zeven slachtoffers waren helaas niet de eerste doden die de GR20 op haar naam mocht schrijven. Op het moment dat wij de tocht liepen viel er eveneens een dode te betreuren en ook toen Wim enkele jaren later op zijn voetstappen terugkeerde viel er opnieuw een wandelaar te prooi aan de gevaarlijke trail. Zelf besloot Wim toen de Cirque de la Solitude links te laten liggen, omdat er nog te veel sneeuw en ijs op de route lag. Een verstandige keuze, zo bleek…

Ondanks de vele horrorverhalen over de Cirque de la Solitude blijven vandaag nog steeds sommige wandelaars de gevaarlijke passage doen, zelfs zonder de hulp van touwen, kabels en ladders. Sinds juni 2018 is de Cirque de la Solitude terug geopend voor het publiek, al is het betreden ervan nog steeds op eigen risico. Een geoloog waarschuwde echter dat er nog steeds onstabiele rotsen en andere landmassa in het gebied liggen, die elk moment naar beneden kunnen denderen en alles op hun route onverbiddelijk mee naar beneden zullen sleuren. In plaats van je eigen leven – en dat van eventuele reddingswerkers – op het spel te zetten, kies je beter voor de alternatieve route die over de schouders van Monte Cinto voert. Deze tijdelijke alternatieve route die uitgestippeld werd tijdens de sluiting van de Cirque de la Solitude, is inmiddels de officiële GR20 route geworden. Iedereen die op zoek was naar sensatie op de “oude” GR20 zal ook op deze alternatieve route aan zijn trekken komen, want nog steeds blijft het een verraderlijk traject dat zeker in geval van slecht weer best vermeden wordt. En een bijkomend voordeel is dat de alternatieve route mooier is en enkele prachtige panorama’s voor jou in petto heeft.

Picture by A Hiker’s Tale

Wat de GR20 onderscheidt van vele andere routes in Europa, is de extreme onherbergzaamheid van de streek. De GR20 is met andere woorden – zelfs zonder de Cirque de la Solitude – niet echt een route voor beginners. Je bevoorraden kan je enkel in de hutten die je onderweg passeert. Het sanitair is bijzonder basic, al lijkt het erop dat er de laatste jaren geïnvesteerd wordt in betere hygiëne. Wil je overnachten in de hutten dien je verplicht vooraf te reserveren. Je tentje opslaan naast de hut kan ook, of je kan je intrek nemen in een van de vele tentjes die reeds opgesteld staan. Kamperen op andere plaatsen is nergens langsheen de route toegestaan en er wordt gewaarschuwd dat daar ook streng op gecontroleerd wordt. De ondergrond op Corsica is bijzonder rotsachtig. Zorg er dus voor dat je aangepaste haringen in je rugzak hebt zitten.

Picture by A Hiker’s Tale

Een maaltijd nuttigen kan ook in de hutten. Ondanks het feit dat de meeste hutten te paard, te voet of per helikopter bevoorraad worden, vallen de prijzen nog relatief goed mee. Kook je liever zelf je potje kan je in de hutten eenvoudige ingrediënten kopen om een sobere maaltijd op tafel te toveren. Bij de meeste hutten staat er buiten zelfs een fornuis met gasflessen opgesteld, waarvan je gebruik kan maken.

Plan je GR20 niet te strak. Zorg ervoor dat je enkele reservedagen hebt, zodat je een rustdag kan houden in geval van slecht weer. Onder tijdsdruk zal je alleen maar onverantwoorde beslissingen nemen, en dat is op deze trail nooit een goed idee. Daarnaast geven die reservedagen je een excuus om wat langer te genieten van het verbluffende landschap dat je ongetwijfeld met verstomming zal slaan. Met haar impressionante granieten rotsformaties en helderblauwe gletsjermeertjes kan je niet anders dan stapelverliefd worden op dit Franse eiland in de Mediterraanse Zee.

Picture by A Hiker’s Tale

Klinkt Corsica je als muziek in de oren, maar vrees je dat de GR20 iets te veel van het goede is? Geen probleem, misschien is de eenvoudigere Mare a Mare Nord dan wel iets voor jou.

Meer informatie

Websites:
http://www.le-gr20.fr/

Boeken en kaarteb:

Icons made by Freepik from www.flaticon.com is licensed by CC 3.0 BY