Spa hiking trail

Langs Vossen en Rivieren

Details

Afstand (km) Etappes Stijgen (m) Best periode Moeilijkheid
38
2
730

Apr-Okt

[download id=”6218″]

Beschrijving

Klik hier om het volledige fotoalbum van de route te bekijken.

Je kan deze tocht op eender welke plaats aanvatten, maar wij kozen als vertrekplaats voor het toeristische stadje Spa. De thermen van Spa zorgden ervoor dat dit Waalse dorpje aan de oevers van de Wayai in de zestiende eeuw uitgroeide tot één van de voornaamste plaatsen in het zuiden van België. Het ijzer- en koolzuurhoudende water dat uit de bronnen naar boven komt heeft immers een geneeskrachtige werking, zo meenden enkele vooraanstaande mensen. De plaats werd in de achttiende eeuw uitgebouwd tot een heus kuuroord. De rijkste mensen ter wereld zakten af naar deze bijzondere plek, die met haar magische water iedereen die het wou van zijn vervelendste kwaaltjes af kon helpen. Het dorp werd zodanig bekend dat de Engelse term “spa” zowaar wereldwijd de officiële benaming voor een kuuroord werd. 

Spa hiking trail

Maar de komende twee dagen geen jacuzzi’s voor jou. Op deze trail heb je immers geen bubbelbaden nodig om tot rust te komen. “Langs vossen en rivieren” doopten we deze eigen uitgestippelde trail. En die naam kreeg de tocht niet voor niets. Net voorbij Spa loop je een stukje over het “sentier du renard” of het vossenpad. Een bordje tegen een boom verraadt dat het om een lokaal wandelpad gaat, dat beheerd wordt door het Office du Tourisme van Spa.

Spa hiking trail

Geïntrigeerd door de titel van de route speur ik de website van Spa af naar meer informatie, maar ik vang bot. Ook tijdens een telefoontje naar het Office du Tourisme hoort de lieve dame aan de andere kant van de lijn het in Keulen donderen. Toch laat mijn vraag haar niet los. Ik hoor hoe ze op zoek gaat naar een wandelkaart en er nog een collega bij haalt. Na wat extra uitleg over waar ik het bordje met de naam en hun telefoonnummer heb gevonden, besluit ze dat de route ondertussen waarschijnlijk een andere naam gekregen heeft. Volgens haar luistert het wandelpad vandaag naar de naam “Princesse Clémentine”. En dat betekent dat onze route dus evengoed “Langs prinsessen en rivieren” had kunnen heten. Maar vooral door het feit dat we op de ochtend van dag twee geen prinses maar wel een vos vlak voor onze neus het pad zagen oversteken, besluiten we om onze oorspronkelijke titel toch maar te behouden. 

Spa hiking trail

De eerste kilometers struin je door imposante bossen, waar naaldbomen met hun hoge kruinen meters ver boven je uittorenen. Maar geregeld neemt het loofwoud de bovenhand. Net wanneer je de snelweg onderdoor duikt, opent het landschap zich. Vreemd genoeg stoort het betonnen bouwwerk in de verte, waar elke minuut honderden wagens overheen razen, vrijwel niet. Misschien ligt dat ook aan het stralende zonnetje, dat dit heerlijke Valentijnsweekend waarop wij de tocht ondernamen, verdacht veel op een echte lentedag doet lijken. 

Spa hiking trail

Voorbij de drukke verkeersader passeer je nog even een klein dorp, maar daarna is het weer kilometerslang rust en natuur geblazen. 

Spa hiking trail

De naaldbossen en loofwouden maken plaats voor uitgestrekte velden. Hier en daar krijg je prachtige vergezichten over een glooiend landschap, waar je hart ongetwijfeld een tikje sneller van gaat slaan. België kan misschien tot de lage landen behoren, maar op één of andere manier voel je je hier toch op het dak van de wereld. De uitgestrektheid van het landschap ademt vrijheid. 

Spa hiking trail

Spa hiking trail

De route voert op een gegeven moment recht doorheen een weide. Via houten hekjes klim je van het ene naar het andere veld. Het is samen met de tientallen wondermooie bruggetjes die je over moet een leuke afwisseling op de route. Het ene bruggetje is nog mooier dan het andere. En met al die bruggetjes is het tweede deel van de tochtnaam meteen ook duidelijk. Aan rivieren zeker en vast geen gebrek hier…  

Spa hiking trail

Spa hiking trail

Eén van de bruggetjes hangt wat hoger boven de rivier en is ook vrij smal. Een vrouwelijke wandelaar met hoogtevrees heeft het er duidelijk wat lastig mee. Maar zelf huppelen we er zonder veel moeite overheen. Misschien had de angst in haar ogen te maken met het feit dat ergens onderweg een ingestorte wandelbrug te zien was. Het lijkt nog maar vrij recent gebeurd te zijn. Gelukkig voert onze tocht er niet overheen. 

Spa hiking trail

Met droge voeten kan je verder stappen tot een ruïne van een oude smederij aan de oevers van de Hoëgne. Enkele honderden jaren geleden was deze rivier een belangrijke bron voor ijzerwinning. De ruïne dateert van de vijftiende eeuw. In 2004 begon men met de opgravingen. En daar is men goed in geslaagd, want zelfs de oude smeltoven is vandaag terug duidelijk zichtbaar. 

Spa hiking trail

Enkele kilometers voor je terug in het gedruis van Spa aanbelandt, kan je in het vredige dorpje Sart-lez-Spa genieten van een heerlijk Belgisch biertje op het terras van het gezellige brasserietje op het kerkplein. Wij dronken er zelfs twee, en voelden er ons geen greintje schuldig om. Als het voor jou iets minder vredig mag zijn, kan je er ook voor opteren om een bezoekje te brengen aan één van de vele drankgelegenheden in Balmoral, langs het druk bezochte meer van Walfaaz. 

Spa hiking trail

In tegenstelling tot de vele toeristen hier, kies je niet voor het verharde wandelpad rond het meer, maar klim je rechts vrij steil de vallei weer uit. Via een hoog gelegen pad duik je nog heel even de natuur in, al is de bedrijvigheid van Spa alweer duidelijk hoorbaar. Het haalt je langzaam maar zeker uit de droom, die je bijna veertig kilometer lang – hopelijk net als wij – een heel klein beetje de realiteit doet vergeten. 

Spa hiking trail

Meer informatie

GPS downloads:
[download id=”6222″]

Icons made by Freepik from www.flaticon.com is licensed by CC 3.0 BY