Hoe te starten met hiken?

“Hiken, da’s toch gewoon wandelen? Moeilijk kan dat toch niet zijn?” Nee, moeilijk is het zeker niet. Maar om het zomaar gelijk te stellen aan een blokje wandelen, is wellicht toch iets te kort door de bocht. Hiken is een sport die een ernstige voorbereiding, een goede planning en gedegen outdoor skills vraagt. Graag zet ik tien tips voor jou op een rij, die van elke sportieve wandelaar een avontuurlijke hiker kunnen maken.

1. Bouw langzaam op

Starten met hiken is een kwestie van opbouwen. Net zoals het bekende “start to run” programma, dien je ook bij het hiken de afstand en het tempo geleidelijk aan op te bouwen. Start met een tocht van twee tot drie dagen en bouw geleidelijk aan op naar een week en langer.

Langzaam maar zeker kan je opbouwen tot een tocht als de Via Alpina in Zwitserland

Je eerste tochten kies je best voor een route doorheen eenvoudig terrein, met een zacht en aangenaam klimaat. Wanneer het je na verloop van tijd lukt om een volledige week aan een stuk te stappen, kan je overwegen om ook de moeilijkheidsgraad wat bij te stellen. Ruil het glooiende heuvellandschap in voor hogere bergen. Kies een keertje voor een wintertrekking in plaats van een zonovergoten route. Of laat die berghutten eens links liggen en sla je tent midden in de natuur op.

2. Zoek het niet te ver

Sta je in de startblokken om je allereerste meerdaagse wandeltocht aan te vatten, ga het dan vooral niet te ver zoeken. Je droomt misschien al jaren van een bepaalde tocht ver weg op een ander continent, maar het is toch beter om als beginnende hiker die droom nog een tijdje op te bergen.
Hoe verder weg je jouw tocht plant, hoe moeilijker het allemaal wordt. Vooreerst moet je rekening houden met een vreemde taal, waarin het veel lastiger is om je goed uit te drukken. Daarnaast zijn er cultuurverschillen, die je soms ongewild diep in de problemen kunnen brengen. En dan spreek ik nog niet over eventuele bankkaart-, visum- of telefoonproblemen. Niets van dat alles dicht bij huis. Bovendien staat er thuis ook nog een heel leger aan vrienden en familie voor je paraat om je indien nodig uit het bos te komen plukken, wanneer je die afstand dan toch een tikkeltje onderschat had.

Wim genietend van het uitzicht, tijdens onze Via Alpina hike in Zwitserland

Maak het je de eerste keren dus zo gemakkelijk mogelijk en zoek een leuke trail uit in jouw thuisregio. Niets zo leuk dan toerist te spelen in eigen streek! Bespaar jezelf de extra kopzorgen die onvermijdelijk gepaard gaan met een tocht in een ver en afgelegen gebied. Want minder zorgen aan je hoofd, betekent dat je je volledig kan focussen op het hiken zelf. Je krijgt hierdoor automatisch meer tijd om de kneepjes van het vak te leren en vooral ook om te genieten.

3. Check de weersvoorspellingen

Een gewaarschuwd man is er twee waard. Als het gaat onweren, stormen en hagelen weet je dat maar beter vooraf. Je kan je kledingkeuze en geplande overnachtingsplaatsen aanpassen aan hetgeen de weergoden voor jou in petto hebben. Of je kan – in het aller slechtste geval – je tocht compleet afblazen.

Ga niet te licht over deze weersvoorspellingen heen. Check ze grondig voorafgaand aan je tocht, en raadpleeg ze zeker ook dagelijks tijdens je tocht zelf. Zowat elke streek in de wereld heeft haar eigen lokale weerstation. Stel je dus niet tevreden met een algemeen berichtje op de website van het KMI wanneer je het hooggebergte van de Franse Alpen intrekt. De lokale weerdiensten zijn immers veel nauwkeuriger en maken zelfs onderscheid tussen de voorspellingen op verschillende hoogtemeters.

Na meer dan 10 dagen klimmen, zijn we euforisch op Mount Everest Base Camp (5364m)

Deze websites geven een gedetailleerde verzameling weer van diverse weerstations, verspreid over de hele wereld:

4. Leer kaartlezen

We leven ondertussen dan misschien wel in de 21ste eeuw, maar nog steeds zijn er evenveel voor- als tegenstanders van het gebruik van een gps op trektochten. Wat ik trouwens oprecht begrijp. Want ook ikzelf hoorde jarenlang tot die tweede groep. Maar zelfs de voorstanders van een gps-toestel, zullen het er unaniem over eens zijn, dat het van ontegensprekelijk groot belang is dat èlke hiker moet kunnen kaartlezen. En dat is niet enkel vanwege het feit dat elk elektronisch toestel zoals een gps er plots de brui aan kan geven, maar ook omdat je wanneer je technisch kan kaartlezen je veel meer voordelen zal kunnen halen uit je gps.

Wim checkt zijn gps tijdens onze 41 daagse Pyreneeënoversteek

Kaartlezen betekent immers niet enkel een weggetje uittekenen op kaart en vervolgens van A naar B lopen. Het betekent ook afstanden kunnen meten, hoogtelijnen kunnen interpreteren, ondergronden kunnen onderscheiden en padtypes kunnen lezen. Eens je weet wat al die gekke symbolen en kleuren op een topografische kaart nu eigenlijk willen zeggen, zal je onder anderen veel gemakkelijker waterbronnen kunnen identificeren of een goede bivakplaats kunnen opsporen.

5. Plan je overnachtingsplekken

Soms is het fijn om alles aan het toeval over te laten en met een open geest op avontuur te vertrekken. Maar als beginnende hiker is het zeker en vast aan te raden om op z’n minst je overnachtingsplekken vooraf vast te leggen. Vooraleer je aan wild kamperen begint, is het zelfs het overwegen waard om de tent thuis te laten en te starten met een huttentocht. Sowieso zal je rugzakgewicht in dat geval een pak lager zijn, gezien je geen tent en slaapmatje hoeft mee te sleuren. Daarnaast kan je in een hut ook vaak genieten van een avondmaal en een ontbijt, waardoor ook een gaspitje en ander kookmateriaal niet per se in de rugzak hoeven. Op deze manier kan je rustig wennen aan het gewicht op je rug en langzaam opbouwen naar wat meer bagage.

Onze tent staat hoog en droog op een rots tijdens de Mare a Mare Nord op Corsica

6. Investeer in degelijk materiaal

Rustig maar! Sla dat spaarvarken van jou nog niet meteen aan diggelen. Op je eerste tochten volstaan zonder twijfel de goedkopere zogenaamde B-merken. Mijn eerste tochten liep ik zelf ook met een trekkersrugzak die ik kocht in de Aldi. En mijn lichtgewicht super absorberende handdoek bestond uit een doodgewone schoonmaakdweil.

Maar hoe hoger straks de moeilijkheidsgraad van je tocht wordt, hoe degelijker je materiaal moet zijn. Fysiek kan je misschien wel sterk genoeg zijn om drie weken door alpien landschap te trekken, maar zonder aangepaste isolerende kledij zal je letterlijk en figuurlijk van een koude kermis thuis komen. Daarnaast zal je op langere tochten meer bepakking moeten meenemen. En dan loont het wel om voor de (duurdere) super lichtgewicht artikelen te kiezen.

Wim aan het kampvuur tijdens zijn packraft tocht in Zweden

Dus ja, investeren in degelijk materiaal is zeker aan te raden. Maar geef die zuurverdiende centen pas uit, wanneer je zeker weet dat je jouw wandelschoenen de komende jaren nog vaker zal aanbinden.

7. Pak niet te zwaar

Hiken staat gelijk aan “back to basics”. En dat is een principe dat je goed moet begrijpen. Natuurlijk willen we allemaal de zachtste matras, een volledig geëquipeerde outdoor keuken en vijf toffe t-shirts om elke dag uit te kiezen. Maar dat extra gewicht dat je daarmee in je rugzak propt, ga je je na de eerste vijf kilometer al beklagen.

Onze rugzakken, ready for take off voor de grote Pyreneeënoversteek

Als vuistregel wordt gesteld dat de massa van je rugzak maximaal 25% van je eigen lichaamsgewicht mag bedragen. Je kan natuurlijk de steel van je tandenborstel gaan afzagen, je schoonmaaksponsje in twee gaan snijden, de zakken uit je broek gaan knippen of het kartonnen cilindertje uit je wc-rol gaan peuteren. Maar als je echt op gewicht wil besparen, zal je de meeste winst boeken door je te focussen op de drie zwaarste onderdelen van je rugzak, namelijk: je tent, je slaapsysteem (matje en slaapzak) en je rugzak zelf. Denk dus goed na welke producten je hiervoor precies aanschaft, want het zal een grote weerslag hebben op het totaalgewicht dat je straks op je rug zal moeten tillen.

Wat extra inspiratie nodig? Klik hier om een kijkje te nemen in onze paklijst.

8. Geef je motor brandstof

Onderschat het aantal calorieën dat je verbrandt op een trektocht niet. Het precieze energieverbruik is afhankelijk van hoe zwaar de tocht is, maar ook de temperatuur speelt een rol. Daarnaast verbruiken mannen gemiddeld meer calorieën dan vrouwen. Algemeen genomen, dien je rekening te houden dat je op een meerdaagse trektocht dagelijks ongeveer 4000 tot 4500 calorieën zal moeten aanvullen.

Mmmmmh, linzen op het menu tijdens de grote Pyreneeënoversteek

Koolhydraten zijn tijdens het hiken je belangrijkste bron aan energie. Het zijn met name de trage koolhydraten (zoals pasta en mueslirepen), waar je lichaam het meest naar zal snakken. Maar ook de snelle koolhydraten (zoals chocola en druivensuiker) kunnen van pas komen, wanneer je op zoek bent naar een energieboost om je die laatste heuvelrug op te stuwen. Eiwitrijk voedsel (zoals vis en pindanoten) zal je spieren helpen om sneller te herstellen. Maar ook magnesiumtabletten verrichten wonderen bij het voorkomen van stijve spieren. Vul je zouten ’s avonds aan, bijvoorbeeld door het drinken van soep. En vergeet ook niet voldoende water te drinken: minstens twee liter tijdens het wandelen alleen al.

9. Leave no trace

Dat de natuur een positieve impact op ons als mens heeft, staat buiten kijf. Maar welke impact hebben wij eigenlijk op de natuur…? Het is deze vraag die we ons als hiker elke tocht opnieuw weer moeten durven stellen. We kunnen maar zo lang van onze prachtige natuur genieten als dat wij er zorg voor dragen. En dat kan enkel wanneer je het “leave no trace” (laat geen sporen achter) concept zo goed mogelijk volgt.

Het ongerepte landschap op de Via Alpina in Zwitserland

Maar wat betekent dat nu eigenlijk, om een zogenaamde “onzichtbare” hiker te zijn? Of nog belangrijker: hoe speel je dat in godsnaam klaar, om geen sporen achter te laten?

“Leave no trace” baseert zich op zeven basisprincipes:

  • bereid je grondig voor,
  • ga niet off-road,
  • neem je vuilnis mee,
  • pluk geen bloemen of planten,
  • vermijd het maken van vuur,
  • hou afstand van wilde dieren,
  • wees een gentleman naar andere hikers toe.

Geen kernfysica dus. Maar indien correct toegepast, kan het wel een wereld van verschil betekenen.

10. Het is geen wedstrijd

Maar al te vaak zie ik op tochten dat er ’s morgens tussen de hikers een heuse race start, om maar als eerste aan de volgende hut te zijn. Maar als ik je één kostbare tip kan geven, is het deze wel: hiken is geen wedstrijd!

Je hebt aan niets of niemand iets te bewijzen. Je hoeft niet de snelste te zijn. Je hoeft niet de verste afstand gelopen te hebben. Je hoeft niet de zwaarste of lichtste rugzak te hebben.

Eigenlijk is er maar één ding dat je echt moet tijdens het hiken. En dat is genieten. Met volle teugen…!

Genieten van prachtige uitzichten op de Mount Everest Base Camp Trek

Follow us on social media

Sharing is caring!

1 thought on “Hoe te starten met hiken?”

Leave a Comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *