Via Alpina, Dag 8: Meiringen – Grindelwald

Wanneer we de camping verlaten worden we vriendelijk uitgewuifd door drie mannen die Zwitserland op de fiets doorkruisen. We moeten een tijdje asfalt volgen en passeren een grote werf waar mannen al druk in de weer zijn met het uitsorteren van grind, die ze enkele meters verderop in een groeve gewonnen hebben. Na een tijdje kiezen we voor een onduidelijk graspad dat ons eerst tot het dorpje Schwendi brengt en ons daarna afzet op een oud geplaveid ezelweggetje. We klimmen puffend omhoog tot we plots uitkomen bij een verscholen waterval in het bos.

Voorbij de waterval moeten we verder stijgen, tot we stuiten op één van de meest iconische rotsen uit de omgeving. Het is immers hier dat de bekende romandetective Sherlock Holmes na een worstelpartij samen met Jack the Ripper de afgrond in stortte. Een bloemenkrans met daarbij een opmerkelijk cynische tekst hangen ter nagedachtenis op deze plek. Uiteindelijk zou blijken dat Holmes de val overleefd had en dat hij het hele theater opgezet had om zijn eigen dood te ensceneren. Maar wie alle details wil weten, leest best het boek “The Final Problem” waarin heel het drama uitvoerig beschreven staat.

Nadat we een hele poos op een vrij vlak pad naast een rustig kabbelend riviertje gestapt hebben, klimmen we opnieuw verder hogerop.

We steken daarbij meermaals een slingerende asfaltweg over. Wielrenners doen zich tegoed aan deze felbegeerde klim. Af en toe moeten ze uitwijken voor claxonnerende bussen, die iets minder wandelgrage toeristen op een wat comfortabelere manier op grotere hoogte brengen. Op een gegeven moment moeten echter ook die toeristen hun wandelschoenen aantrekken als ze verder hogerop willen komen. Maar we zien het er niet veel doen. De opkomende donkere wolken zitten daar vast voor iets tussen.

Hoewel die wolken inderdaad niet veel goeds voorspellen, hullen ze de bergtoppen wel prachtig in een mysterieuze mist. Het geeft het geheel iets dramatisch. Net wat het landschap hier nodig heeft. Wanneer we op een plateau aanbelanden, klaart het eventjes een beetje op.

Maar niet veel later worden alle blauwe plekjes in de lucht opnieuw verslonden door een dik grijs wolkenpak. Vrijwel onmiddellijk neemt ook de temperatuur een vrije val, waardoor ik na 1400m klimmen rillend aankom op de Grosse Scheidegg.

Op de top van de bergpas profiteert een groep mensen van de strakke wind om er met hun modelbouwzweefvliegers de gekste trucjes uit te halen. We blijven echter niet kijken, maar zoeken de warmte op in een hut die op de top staat. Wanneer we terug opgewarmd zijn, vatten we de lange afdaling naar Grindelwald aan.

Grindelwald staat in de volksmond bekend als het zogenaamde gletsjerdorp. De gletsjer die het dorp zo bekend maakte, strekt zich uit over de Agassizhorn en de Eiger. Tijdens de kleine ijstijd rukte de gletsjer op tot nabij het dorp Grindelwald. Uit angst dat het dorp volledig verzwolgen zou worden onder een dik pak ijs, werd in de jaren 1800 een exorcist aangesteld om de boze demonen in de gletsjer toe te spreken, en hem van verdere uitdijing te weerhouden. Of het dorp het aan de exorcist, dan wel aan de opwarming van de aarde te danken heeft laat ik hier even in het midden, maar het ziet er vandaag niet langer zo uit dat de gletsjer nog enige vorm van bedreiging vormt voor Grindelwald. De gletsjer heeft zich dermate ver terug getrokken, dat hij vanaf ons pad nog nauwelijks te zien is.

Wanneer we uiteindelijk het befaamde gletsjerdorp bereiken, zetten we onze tent op met zicht op de Eiger. We gaan slapen onder een klare hemel, zonder te beseffen dat vanaf morgen de weergoden ons minder gunstig gezind zullen zijn.

Onze tent wordt ’s morgens net niet omver gespoeld door het gutsende regenwater. De vooruitzichten voor de komende week zijn dramatisch: onweer en sneeuw. Iets waar je niet meteen op zit te wachten in de bergen. Daarom besluiten we voor veiligheid te kiezen en in Grindelwald op ons spreekwoordelijke hoogtepunt te stoppen. Maar niet zonder de belofte te maken dat we nog terugkomen om de route af te werken.

Tot ziens, Zwitserland. Until we meet again…

Follow us on social media

Sharing is caring!

1 thought on “Via Alpina, Dag 8: Meiringen – Grindelwald”

Leave a Comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *