The Heysen Trail

Details

Afstand (km) Etappes Stijgen (m) Beste periode Moeilijkheid
1200
60
26600

Mei-Okt

  

[sgpx gpx=”/wp-content/uploads/gpx/20190210235242-31104-data.gpx”]

Beschrijving

Met niet minder dan 1.200km strekt de Heysen Trail zich uit van Parachilna Gorge tot Cape Jervis in het zuiden van Australië. In 1969 lag er al een voorontwerp van de route klaar. Maar enkele koppige landeigenaars en mogelijk nóg koppigere politiekers hielden de boot af. Het duurde nog tot 1992 tot de Heysen Trail officieel geopend zou worden. De Heysen Trail dankt haar naam aan de Duitse schilder sir Hans Heysen. Deze goede man emigreerde al op zeer jonge leeftijd naar Australië en wijdde er zijn leven aan het schilderen van schapen en ander vee op een prachtige Australische achtergrond. 

De meeste wandelaars kiezen ervoor om kleine stukjes van deze langeasftandswandelroute te stappen. Maar kies je er toch voor om de Heysen Trail in één keer uit te lopen, kan je best op een zestigtal wandeldagen rekenen. Hoewel de bergen relatief laag zijn, overbrug je in totaal toch meer dan 25.000 hoogtemeters. 

Photo by Nomadic Pics

Met de Heysen Trail trakteer je jezelf op 1.200 kilometer variërende en adembenemend mooie landschappen. Je stapt door romantische wijngaarden en uitgestrekte graslanden. Maar ook ruige kloven en indrukwekkende dennenwouden zijn van de partij. Onderweg passeer je historische dorpjes en je flirt hier en daar met de zee.

Photo by Kyle Taylor

Het meest zuidelijke deel van de route is goed toegankelijk voor iedereen. Voor beginnende wandelaars is het een ideaal stukje om kennis te maken met een meerdaagse trektocht. Ook kinderen zullen het perfect naar hun zin hebben op dit onderdeel van de route. Maar hoe verder je naar het noorden gaat, hoe meer ervaring je moet hebben. Daar krijg je immers veel ruiger terrein onder de voeten, die je conditie af en toe flink op de proef zal stellen. 

Het wordt afgeraden om de Heysen Trail te lopen van december tot oktober. Grote stukken van de route worden immers elk jaar opnieuw in die periode afgesloten vanwege een verhoogd brandgevaar in de bossen. Maar brand is niet het enige dat roet in het eten gooit op de Heysen Trail. Ook Phytophthora draagt daar haar steentje toe bij. Phytophthora is een wortelrotziekte die inheemse planten doodt. Ze wordt verspreid door vochtige grond en plantaardig materiaal dat zich aan schoenen hecht. Omdat er geen remedie voor de ziekte bestaat is het des te belangrijker om de verspreiding ervan zo goed mogelijk te voorkomen. Iets waarin wij als wandelaars een belangrijke taak te vervullen hebben. Langsheen de Heysen Trail staan verschillende schoenenreinigingsstations opgesteld, die je daarvoor kan gebruiken.

Met je propere schoenen ben je van harte welkom in de vele hutten en campings op de route. Aan overnachtingsmogelijkheden is er op de Heysen Trail in ieder geval geen gebrek. De zeer gedetailleerde officiële website van de Heysen Trail is zeker een bezoekje waard. Je vindt er onder meer een erg handig overzicht met afstandsindicatie van elke mogelijke overnachtingsplek. Daarnaast kan je er ook een overzicht terugvinden van diverse faciliteiten zoals winkeltjes waar je je voedselvoorraad kan aanvullen. Het zal op de website al snel duidelijk worden: de Heysen Trail heeft niet enkel de naam van sir Hans Heysen geërfd, maar ook zijn Deutsche Gründlichkeit.

Photo by Jocelyn Kinghorn (modified)

Meer informatie

Websites:
https://heysentrail.asn.au/

Books and maps:

Icons made by Freepik from www.flaticon.com is licensed by CC 3.0 BY