Klimmers vervuilen top van Mount Kinabalu voor “eeuwige” roem

Mount Kinabalu is een berg in Maleisië, die tot de verbeelding van veel avontuurlijke bergbeklimmers spreekt. Met zijn 4095 meter hoogte, wordt Mount Kinabalu ter plaatse gezien als de hoogste berg van Zuidoost-Azië, al klopt dat eigenlijk niet. Zo is de Hkakabo Razi in Myanmar bijvoorbeeld bijna 1800 meter hoger. Toch zal niemand ontkennen dat Mount Kinabalu een bijzonder indrukwekkende berg is. De Maleisiërs zijn erg trots op hun berg. Zo trots zelfs dat Mount Kinabalu op het Maleisische bankbiljet van 1 ringgit staat afgebeeld. 

Ringgit
Photo by Kabah Booking

Wat de berg zo geliefd maakt bij klimmers, is dat hij ondanks zijn ontzagwekkende grootte relatief eenvoudig te beklimmen is. In tegenstelling tot enkele andere grote reuzen in zijn omgeving, is Mount Kinabalu te beklimmen zonder aangepast klimmmateriaal. Elke bergwandelaar met een bovengemiddelde fysieke conditie zou het moeten aankunnen om de top te bereiken.

 

Mount Kinabalu
Photo by A Canvas Of Light

De berg wordt niet enkel uit sportieve overwegingen, maar vaak ook om religieuze redenen beklommen. De lokale bevolking schrijft spirituele krachten aan de berg toe en gelooft dat de doden met hun aangezicht richting de berg moeten begraven worden. Volgens hen is het immers belangrijk dat hun geesten Mount Kinabalu zien tijdens hun reis naar het hiernamaals. Dat er niet zomaar gelachen mag worden met deze lokale gebruiken, hebben ook tien toeristen uit Canda, Duitsland en Nederland geweten. Toen zij in 2015 voor de grap poedelnaakt een foto op de berg maakten en deze op sociale media deelden, vond niet veel later een stevige aardbeving plaats. Achttien mensen kwamen om tijdens de aardbeving. Een zware tol die de berg volgens de lokale bevolking eiste, naar aanleiding van de onrespectvolle foto die de westerse toeristen op zijn schouders getrokken hadden. De zogenaamde heiligschenners kwamen er met drie dagen celstraf en een boete van 5.000 ringgit (€ 1.170) elk van af.

Foto’s van de naakte photoshoot werden op sociale media geplaatst

Maar nu, vier jaar later, zijn sommige beklimmers van deze heilige Maleisische berg blijkbaar nog steeds niet veel slimmer geworden. In het kader van eeuwige roem, die sommige wannabe influencers willen vergaren, worden er na het bereiken van de top opnieuw foto’s getrokken die gretig op sociale media gedeeld worden. Breedglimlachend houden ze daarbij papieren vast, waarop hun naam geschreven staat met daarachter de legendarische woorden “was here”. Tot dusver is er niet veel mis. Ware het niet dat deze papieren bij wijze van handtekening achtergelaten worden op de top van Mount Kinabalu. 

Photo by Wilson Ls Thaddeus

Wilson Ls Thaddeus was zo geshockeerd bij het aantreffen van de papieren “rotzooi” op de top van de berg dat hij er enkele foto’s van nam en zijn hart luchtte op Facebook. “Wie jullie ook zijn, we zullen nooit weten of dit een nieuwe trend van foto’s maken van jullie namen (of namen van anderen) is, maar neem dit de volgende keer alsjeblieft terug mee naar beneden”, vraagt hij vriendelijk maar duidelijk. Hij vindt het niet meer dan logisch dat alles wat mee naar boven kan gedragen worden, ook terug mee naar beneden genomen moet worden. 

 


Photo by Wilson Ls Thaddeus

“Take nothing but photographs, keep nothing but memories, leave nothing but footprints.” concludeert Wilson Ls Thaddeus. Iets wat we graag kracht bij zetten. We mogen immers niet vergeten dat papier tot wel drie maanden nodig heeft om te vergaan. Als hikers dragen wij allemaal de verantwoordelijkheid om bewust om te springen met afval en om de tradities van de lokale bevolking te respecteren.

Follow us on social media

Sharing is caring!

Leave a Comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *