Smeltende gletsjers leggen lijken bloot op Mount Everest

Terwijl onze studenten elke week spijbelen en op straat komen om te protesteren tegen het gebrekkige beleid omtrent het klimaat, worden de gevolgen van de opwarming van de aarde alsmaar duidelijker. Zo zit men vandaag in Nepal bijvoorbeeld met de handen in het haar. De opwarming van de aarde zorgt ervoor dat de laagste temperatuur gemeten bij de gletsjers op Mount Everest gestegen is tot -3,3°C. Hierdoor begint de toplaag van de gletsjers langzaam te smelten, wat voor een vervelend neveneffect zorgt. De dode lichamen van tientallen klimmers komen langzaam maar zeker aan de oppervlakte. 

Foto getrokken tijdens onze Everest Base Camp Trek van Base Camp en de Khumbu Icefall, waar momenteel de meeste lijken aan de oppervlakte komen.

Sinds de eerste beklimming van Mount Everest in 1924, lieten ongeveer driehonderd klimmers het leven op de hoogste berg ter wereld. Tweehonderd daarvan worden nooit terug naar de vallei gebracht en vinden hun eeuwige rustplaats op de berg. Avonturiers die aan de beklimming van Mount Everest willen beginnen worden niet alleen fysiek getraind voor deze zware onderneming, maar ook mentaal mogen ze rekenen op een flinke voorbereiding. Elke klimmer weet dat hij onderweg geconfronteerd kan worden met een dood lichaam. Het klinkt misschien luguber, maar sommige lichamen die voorgoed op de berg achtergebleven zijn, dienen vandaag als heuse “landmarks” of lichtbakens om klimmers te begeleiden op hun tocht naar de top. Het stoffelijk overschot wordt als het ware een herkenningspunt, dat passanten vertelt hoe hoog ze reeds geklommen zijn.


Onderweg naar Everest Base Camp

Zo wist elke alpinist bij het passeren van “Green Boots”, dat hij de zogenaamde “death zone” binnenstapte. In de death zone is nog maar eenderde van de hoeveelheid zuurstof in de lucht in vergelijking met de lucht op zeeniveau. Green Boots was de naam die de gestorven Indische klimmer Tsewang Paljor kreeg, naar aanleiding van zijn opvallend gekleurde schoenen. Sinds 2014 is Green Boots echter vermist en niemand weet wat er precies met hem gebeurd is. 

Doordat gletsjers constant in beweging zijn, was het aan de oppervlakte komen van dode lichamen altijd al een probleem. Mensen die Mount Everest willen beklimmen worden hier dan ook steeds voor gewaarschuwd. Maar waar – de “landmarks” buiten beschouwing gelaten – de confrontatie met een lijk tijdens de beklimming vroeger eerder een uitzondering was, wordt het door het smelten van de gletsjers nu meer de regel. In 2017 kwamen er al twee lichamen aan de oppervlakte op Camp 1, maar sindsdien blijven de meldingen stijgen. Vooral op de Khumbu Glacier worden veel dode lichamen blootgelegd, maar zelfs op Base Camp zijn lichamen van gestorven klimmers aangetroffen. Vandaag trekken de autoriteiten aan de alarmbel, omdat het aantal opvallend hoog geworden is. De vraag stelt zich wie moet opdraaien voor het bergen van deze lichamen.

Onderweg naar Everest Base Camp

Het bergen van een lichaam op Mount Everest is namelijk geen eenvoudige klus. Zo is het in de eerste plaats niet altijd veilig en eenvoudig om tot de plaats van het lichaam te komen. Maar daarnaast moet het bevroren lichaam ook nog uit de sneeuw en ijs opgegraven worden alvorens het op pure mankracht naar beneden gedragen kan worden. Het kostenplaatje is ook niet min. Het recupereren van een dood lichaam op Mount Everest kost gemiddeld tussen $40,000 en $80,000. 

Het bergen van een lichaam op Mount Everest is geen gemakkelijke klus

Dat deze lijken geen prettig zicht zijn, zal geen uitleg behoeven. Toch is niet iedereen het ermee eens dat de dode lichamen effectief geborgen moeten worden. Het is vaak de wens van alpinisten dat hun lichaam op de berg blijft, wanneer ze zouden sterven tijdens de beklimming. De vraag is daarom of het wel ethisch verantwoord is om hen daar – tegen hun wil – weg te halen. 

Follow us on social media

Sharing is caring!

Leave a Comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *